Sự bùng nổ các ứng dụng Internet, nhu cầu ngày các tăng của con người vào băng thông đòi hỏi sự phát triển không ngừng các thiết bị truyền dẫn, kèm với nó là một môi trường truyền dẫn lý tưởng đó là cáp quang.

Ngày nay, các ứng dụng cáp quang vô cùng phong phú từ trong truyền thông tới các ứng dụng gia đình cũng thấy đâu đó cáp quang, vậy vì sao? lý do gì mà cáp quang được ưu ái sử dụng như vậy? Để trả lời câu hỏi này Chúng ta bắt đầu từ khái niệm cơ bản nhất về cáp quang, như sau

1. Định nghĩa: cáp quang là một loại cáp truyền dẫn ánh sáng. Cáp quang được cấu thành từ các sợi truyền ánh sáng cơ bản, tới các ánh sáng kỹ thuật.

2. Phân loại: có rất nhiều loại cáp quang, kèm theo đó cũng có rất nhiều cách phân loại cáp quang, tuy nhiên để có một cách nhìn tổng thể nhất Chúng tôi tạm phân cáp quang ra làm mấy loại sau: 

- Cáp quang và sợi truyền quang thủy tinh

- Cáp quang và sợi truyền quang plastic

Về mặt lý thuyết hai loại trên đều là cáp quang, nhưng nghe có vẻ chẳng kỹ thuật gì cả, phải là multimode, singlemode mới đúng chứ...

 Theo ứng dụng sử dụng của cáp quang và sợi truyền quang, việc phân chia như vậy đảm bảođộ phủ vùng của từng loại sợi, cáp quang

- Thứ nhất cáp và sợi truyền quang thủy tinh: loại này được chế tạo từ các loại sợi theo các chuẩn như:  ITU-TU.652, ITU-TU.651, ITU-T G.653, ITU-T G.655, G657A, G657B, từ các sợi quang chuẩn hóa người ta chế tạo ra các cáp quang như dây thuê bao quang fttx, cáp quang treo 8 sợi singlemode, cáp quang multimode 4 sợi indoor/outdoor....

- Thứ hai cáp và sợi truyền quang Plastic: được dùng trong truyền quang tại các trạm điện biến áp, trung và cao áp, đầu đĩa karaoke gia đình, trong ô tô, máy phát điện gió....

3. Vì sao dùng cáp quang?

Nghe thì có vẻ công nghệ cao đấy, nhưng có gì đâu chỉ dẫn có mỗi ánh sáng từ chỗ này qua chỗ kia, thật là nhạt nhẽo.Tuy nhiên trong kỹ thuật người ta chỉ cần có thế. Sự phát triển của công nghệ số với chuẩn truyền thông Ethernet ngày này có thể nói nhu cầu sử dụng cáp quang là bùng nổ. Vì sao vậy chi tiết ở một số ưu điểm sau:

- Truyền được khoảng cách xa suy hao thấp: Về điều này thì khỏi phải nói, ánh sáng đi từ mặt trời tới trái đất cơ mà trong khi con người chỉ cần truyền tin trong phạm vi trái đất, quá nhỏ. Khi nhu cầu của con người cần kết nối các trung tâm kinh tế, văn hóa trên toàn thế giới lại với nhau, thế giới phẳng, cáp quang được sử dụng như một cứu cánh, việc truyền tin từ Hà nội sang Mỹ giờ không còn quá khó khắn.

- Băng thông lớn:  tất cả các thiết bị sử dụng điện từ đều vướng một trở ngại khi cần băng thông lớn thì suy hao lại lớn, ví như bạn có thể phủ sóng bộ đàm toàn thành phố rất đơn giản chỉ cần một ăngten phát. Tuy nhiên điều đó là không thể nếu muốn phủ sóng Wifi toàn thành phố chỉ bằng 1 ănte, tương tự như vậy với các truyền dẫn điện khác. Tuy nhiên với cáp quang bạn có thể truyền hàng trăm Gigabit trên giây trong một phạm vi lớn.

- Giá rất rẻ: các quang được chế tạo từ silic vật liệu phổ biến trên trái đất, giá rẻ, nên sợi quang giá thành rất rẻ.

Vì những ưu điểm vượt trội đó cáp quang ngày nay và sau này nữa sẽ là một môi trường truyền thông không thể thiếu được của loài người.